La NBA aprueba la reanudación de la temporada el 31 de julio

"La aprobación de la Junta (de Gobernadores) del formato de reinicio es un paso necesario para reanudar la temporada", dijo el comisionado de la liga, Adam Silver, en un comunicado.

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Los propietarios de los equipos de la NBA aprobaron este jueves retomar la temporada el 31 de julio con 22 equipos compitiendo a puerta cerrada en el complejo deportivo de Disney World en Orlando (Florida).

“La aprobación de la Junta (de Gobernadores) del formato de reinicio es un paso necesario para reanudar la temporada”, dijo el comisionado de la liga, Adam Silver, en un comunicado.

La NBA suspendió abruptamente la temporada a causa del coronavirus desde el 12 de marzo, cuando faltaban por disputarse un mes de la fase regular más las eliminatorias de playoffs.

“Si bien la pandemia de Covid-19 presenta retos formidables, tenemos la esperanza de terminar la temporada de una manera segura y responsable”, dijo Silver. 

El plan aprobado tiene el 31 de julio como fecha tentativa de reinicio de la campaña y el 1 de diciembre para el comienzo de la campaña 2020/21.

La propuesta de Silver obtuvo la luz verde con 29 votos a favor y uno en contra, según reportes coincidentes de prensa. El medio digital The Athletic dijo que el único voto en contra provino de los Portland Trail Blazers.

De acuerdo con The Athletic, todos los jugadores, incluidos los que se encuentran en el extranjero, deberán reportarse con sus equipos el 21 de junio para ser sometidos a pruebas de coronavirus un día después.

Los entrenamientos formales arrancarían el 30 de junio y el 7 de julio los equipos se instalarían en el complejo deportivo Disney World ESPN Wide World of Sports, un área de más de 90 hectáreas con canchas de juego y entrenamiento, hoteles y servicios donde se intentará mantener a los jugadores y empleados a resguardo de la amenaza del virus.

Voto de los jugadores

Los 22 equipos que competirán en Orlando son las 16 franquicias que ocupaban las plazas de playoffs en el momento de la suspensión más las otras seis que se encontraban a menos de seis victorias de distancia de esos puestos. Una de esas seis franquicias son los Portland Trail Blazers.

El formato del final de temporada prevé que, antes de los playoffs, se disputen algunos partidos de fase regular que quedaron pendientes (8 por cada equipo) y una posible eliminatoria entre las franquicias que acaben en el 8º y 9º puesto de la clasificación de cada conferencia para obtener el último boleto a la postemporada.

La liga sigue trabajando con expertos médicos y con la asociación de jugadores (NBPA) en el complejo sistema de prevención que se aplicará en Orlando, que incluirá la aplicación de test regulares y protocolos de distanciamiento físico. 

Los 30 jugadores que representan a sus equipos en la NBPA participarán el viernes en una conferencia en la que se espera que aprueben el plan de retorno, informó Wojnarowski.

La NBA podría así anunciar oficialmente su regreso en una semana de grandes turbulencias en Estados Unidos, con las mayores protestas de las últimas décadas ocupando las calles por el crimen del afroamericano George Lloyd a manos de la policía de Minneapolis, que han sido firmemente apoyadas por los jugadores y equipos de la NBA.

“Nuestra sociedad está sacudida por las recientes tragedias de violencia racial e injusticia, y seguiremos trabajando estrechamente con nuestros equipos y jugadores para utilizar nuestros recursos e influencia colectiva para abordar estos temas de manera muy real y concreta”, dijo Silver.

La NBA en Disney World

En los 85 días que han pasado desde la caótica jornada en que la NBA echó el cierre, al conocerse el primer caso de contagio de un jugador, Rudy Gobert (Utah Jazz), la liga ha tratado de construir un escenario en el que poder acabar la temporada y coronar un campeón en condiciones de seguridad.

Estados Unidos sigue siendo, de lejos, el país con un mayor número de casos totales de coronavirus, con más de 1,8 millones de contagios y 107.000 fallecimientos.

Pero a medida que los estados han ido flexibilizando las restricciones contra el virus algunos deportes individuales han comenzado tímidamente a volver a disputarse, sobre todo en el estado de Florida, cuyo gobierno ha dado grandes facilidades.

La NBA comenzó así a trabajar con el escenario de concentrar a todos los equipos en una “sede burbuja” y, tras descartar opciones como Las Vegas o Houston, se decantó por el área deportiva del famoso parque de atracciones de Disney World, donde hay tres pabellones de alto nivel, el mayor de las cuales con capacidad para 8.000 espectadores.

La aprobación de este plan supone que la temporada ha terminado para 8 de los 30 equipos: Charlotte Hornets, Chicago Bulls, New York Knicks, Detroit Pistons, Atlanta Hawks, Cleveland Cavaliers, Minnesota Timberwolves y Golden State Warriors.

En la reunión del jueves los equipos también aprobaron nuevas fechas para el draft, el proceso en el que los equipos seleccionan cada año a las mejores promesas universitarias o internacionales.

El sorteo de las posiciones del draft, que estaba previsto para el 9 de mayo, se realizará el 25 de agosto y la ceremonia de selección (prevista para el 25 de junio) se llevará a cabo el 15 de octubre, según ESPN.